2 abr. 2017

Duran Duran - Lollapalooza Argentina 2017

DURAN DURAN
Lollapalooza 2017
Hipódromo de San Isidro




Uno siguiendo el derrotero de DURAN DURAN de los últimos 10 años podía aventurar esta situación
La banda hace años que viene girando por el mundo reclamando el reconocimiento que no le fue dado en su primera década de vida, la de los días dorados, de la histeria adolescente, de los posters de revista
La paradoja es que para ello, dan cuenta de los mismos argumentos por los cuales en aquellos tiempos fueron ninguneados y hasta despreciados: las canciones
Aquellas canciones que venían en un envase que a la crítica y una gran parte del público espantaba: videos suntuosos y exóticos, toneladas de tintura y spray y tipos demasiado lindos para ser músicos

En aquellos 80s influenciados por la estética, quedaba mucho mejor darle crédito al rock ampuloso pero comprometido y eficaz de U2 o a la evolución sin muchos riesgos de The Cure
Para Duran Duran estaba reservado solo la parte central de las revistas: la del poster que vendía toneladas

Hacia 1993 y aquel Wedding Album, la banda encontró la primera redención en forma de disco, en gran parte gracias a dos canciones (Ordinary World y Come Undone) que poco tenían que ver con el sonido que los hizo famosos pero mucho que ver con la intención manifiesta de cambiar mostrada históricamente en cada parada de su discografía
Hoy, esa búsqueda permanece en cada disco nuevo de cada lustro desde el regreso al quinteto original en 2003, potenciado aun más desde la (segunda) salida de Andy Taylor, su guitarrista insignia

Claro, lo que pasó en el camino es que acumularon tal cantidad de hits y de clásicos que les es muy difícil despegarse de ellos y lo que para los fans puede sonar a hastío en el repertorio elegido, para los ocasionales transeúntes de un festival de 100.000 personas suena a una aplanadora mortal de canciones que siempre escucharon en la radio y tal vez nunca supieron quien las cantaba
Para LeBon, Rhodes y los Taylor John y Roger estos festivales son como para un padre engancharse en un partidito de futbol con los amiguitos de la primaria de su hijo: roban pelotas sin esfuerzo, la pisan para todos lados sin que se la puedan sacar, hacen goles tocándola despacito contra el palo y se divierten como niños mientras los nenes le dicen “Señor, déjenos jugar a nosotros!”
Es que asi fue la sexta visita del cuarteto al país, subidos a un festival donde obran de enlace generacional para que se justifique el Lollapalooza Kids y donde le llevan años y kilómetros de experiencia a todo el lineup (Metallica incluido)
Por eso no sorprende ver a John Taylor tocar más acordes en un solo estribillo que el bajista de los neopunkies de estadios Catfish and the Bottlemen en una hora de performance.

Entonces los tíos mayores salen y ganan con la camiseta (en esta ocasión, de colores estridentes) aun antes de patear los primeros tres tiros al arco: Wild Boys, Hungry like the wolf y A view to a kill, todos bombazos a los ángulos dejando al público boqueando como pececito recién sacado del agua
Toman un poco de aire con la prescindible Last Night in the City (de su último álbum) pero otro ataque certero, ahora con mucho mas onda y estilo, como si Ronaldinho tirara paredes con Messi:  Notorious y Pressure Off prenden fuego el escenario, comandados por el impiadoso groove de John Taylor y sostenidos por Anna Ross y Erin Stevenson, que cierran el círculo funky con sus coros
Se ríen, tiran gestos a las vallas y en el medio de Planet Earth (su primer hit) aprovechan y pagan ellos su tributo a David Bowie interpolando Space Oddity dejando a  miles de cabecitas a punto caramelo para que Ordinary World siga siendo una caricia a los oídos, una perla sin tiempo, un mazazo al cuore sin distinción generacional

No hay respiro. Duran Duran hace lo mismo de siempre pero el contexto es diferente. Nick Rhodes es el gurú catalizador de las energias y las transforma cual Dr Emmet Brown en cascadas donde confluyen efectos, arpegios, colchones sonoros y sobretodo, el sostén conceptual.  Simon LeBon habla menos y ejecuta mejor, no erra un solo pase (es un clásico  argentino que olvide alguna letra) y sabe que con un gesto o una mueca se mete en un bolsillo a 100.000, tan fácil como para un mago hacer aparecer un conejo

Es un festival, el tiempo apremia y ellos siguen tirando Tramontinas al corazón (y a las patitas): I Dont Want Your Love, poderosa, debutando en Argentina en su versión original (la habían hecho en 2005 en versión rocker usando solo el estribillo y en una reversión más corta en 2008  usando Sing o´the times de Prince como base), la innecesaria White Lines (pasan las giras, pasan los jugadores y WhiteLines no se mueve) para rubricar la faena con Sunrise (a la hora señalada por febo) y Girls on Film

Hacen que se van y cuando vuelve, todo se transforma en una misa, pero en una misa duranie: LeBon pide luces de celular como cirios pascuales y nos bendice con su oración y plegaria Save a Prayer
Para cuando entre John y Roger Taylor entrelazan esa fabulosa telaraña new wave en la intro de Rio (Simon Willenscroft tiene el honor de tocar una de los mejores solos de saxo de la historia pop) ya la victoria es por goleada: saltan los fanáticos cuarentones, aplauden los millenials que fueron por los DJs y los que esperan por The Weeknd, lluvia de papelitos, fin de fiesta (dejando fuera del set una decena de hits mas como para hacer un show diferente) y el argumento más sólido para que las reseñas del día después se llenen de lugares comunes hablando de “los chicos salvajes” “el pop que no envejece” “la sorpresa del Lollapalooza” y demás huevadas

Ellos ya lo habían adelantado: “Participar en Lollapalooza es nuestra forma de llegar a las nuevas generaciones”. Tal vez el fanático no merece pagar 2000 pesos por un festival que no le es afín y sus rodillas cansadas de levantar hijos no están para aguantar la parada de horas de amansadora

Mucho menos hay espacio para entender que esos millares de chicas de secundaria y es@s apenas veinteañeros son lo que ellos eran 3 décadas atrás

Hasta en eso ganó Duran Duran. Su fanaticada fue igual, con muchos pelos menos pero mas mañas que cualquiera y los miles que se acercaron al Stage 2, se encontraron que por detrás de esa máquina de hits que sus padres y tíos escuchan día a día en Aspen hay una historia grande de cultura pop de la cual Duran Duran es maestro y titular de cátedra hace años
  


26 dic. 2016

George Michael: Escúchenme sin prejuicios



George Michael no fue justo con nosotros, los de este lado del mostrador.
Fue muy tacaño compartiendo su talento

Cuando termine este 2016 maldito para la música, su foto quedará en el último (bueno, falta una semana, ¿será el último?) lugar del recorrido de grandes que se fueron y los sesudos breaking-news darán cuenta de su obituario poniendo su imagen en pantaloncito corto flúo y cantando la pegajosa “Wake me up before yo go-go”

Injusto por donde se lo mire para un tipo con chapa para sentarse en la mesa VIP que le armaron arriba a David Bowie y Prince pero al cual sus demonios internos condenaron a un derrotero los últimos 20 años más cercano a las páginas de policiales que a las musicales

Lo primero que debe decirse de George Michael es que era un extraordinario cantante, el mejor de su generación, esa que se benefició de MTV, los videoclips y centimetrajes que se medían en kilómetros y para los que una sola foto en la tapa de una revista  equivalía a horas de Youtube diarios en estos días

A diferencia de Prince y Bowie que tuvieron desde un principio claro el norte y un control completo de su carrera, Michael no solo dudaba de su capacidad como compositor, sino también su sentido de la lealtad lo hizo ser fiel a su amigo de la infancia Andrew Ridgeley en el camino inicial de su recorrido donde debieron encerrarse en un contrato desventajoso con Innervisions, su primer disquera, que luego devendría en uno aún peor con CBS (hoy Sony) que ocasionaría al bueno de George su primer beso en la lona del negocio de la música

Un chico normal de suburbio, de cara regordeta y anteojos, con mucha vergüenza de encarar compañeritas, que ganaba 70 libras por semana, las cuales usaba para grabar demos,  terminaría convirtiéndose por obra y gracia del pop en una superestrella con WHAM y luego en sex symbol con su primer disco solista

Esos 4 años con Wham le servirían de escuela vertiginosa en el aprendizaje y de peaje cobrado por la industria: un contrato esclavizante, un primer sencillo desapercibido y una mano grande de los productores de Top of the Pops que programaron al grupo en su show aun cuando su segundo single “Young guns” no estaba entre los 40 primeros y se encaminaba al fracaso total

Y a partir de ahí, el BigBang Wham!: cuatro canciones en el Top 10 y un disco que George había escondido en su casa a la espera de presionar a su disquera que mejorara su contrato

Aquel primer disco concebido para ser pasado en las radios, una fuerte imagen sexual en videos como “Club Tropicana” y las caras de George y Andrew en todas las revistas y tabloides ingleses, entre otras cosas por ponerse pelotas de bádminton en los pantalones durante los shows
Para afuera, el dúo sensación del pop británico. Puertas adentros, los primeros pleitos judiciales, con Innervison e in-directamente con CBS, que acabaría terciando a favor del grupo pero a la postre convirtiéndose en dueño de la marca “George Michael”

MAKE IT BIG fue el bombardeo masivo, pero la cabeza de George ya empezaba a irse para otro lado. Apoyado por Dick Leahy su editor, Michael tomó las riendas de Wham y empezó a forjar su propia imagen como compositor y productor. Nada se resolvía sin la aprobación de GM: él elegía los programas de TV donde presentarse, los fotógrafos, los videos y se hacia cargo de la producción general del disco

Por eso, hasta descartó la primera grabación de “Careless whispers”, hecha en Alabama, con el mítico Jerry Wexler (Aretha, Charles, Dylan) y la rehízo con su gente, en Francia, guardándose su obra más preciada y personal (uno de los mid-tempo más hermosos que haya dado el pop) como primer canción solista (aunque editada en Make it Big y firmada amistosamente por los dos)

Ese segundo disco balanceaba bien el universo de GM: canciones pegajosas -Wake me up before you go-go, Freedom, y el cover de los Isley Brothers If you were there - en la tradición Motown (a la que rendiría tributo en su primer gira solista) y baladas en la vena de su admirado Elton John como Like a baby
Y claro, los números fuertes: la citada Careless whispers y el apabullante groove de Everything she wants, donde GM saca a relucir sus dotes vocales y compositivas

Afuera, el caos: su amigo Ridgeley se le iba a de las manos, viviendo la vida de rockstar y los pasquines se llenaban de mujeres contando las peripecias sexuales del dúo

Por si fuera poco, a su manager Simon Napier Bell se le ocurrió que tenia que ponerlos en la infranqueable cortina de hierro de la China comunista y convertirlos en el primer grupo pop en tocar allí
Una movida maquiavélica que incluía la entrega de dos cassetes a cada poseedor de las entradas para que se aprendieran las canciones de un grupo que nunca habían escuchado o visto y un gasto millonario en traslado de periodistas, fotógrafos y equipo de filmación para acreditar tamaña gesta

En el medio, George se trenzaba mano a mano con sus ídolos: primero invitado al Apollo Theatre de Nueva York para una genial versión de Careless Whispers con Smokey Robinson y una no tan feliz con Stevie Wonder de Part time lover
Luego, en Live Aid, para la primera rendición de Dont Let the sun go down on me con Elton John (luego mejorada para el single en vivo de 1992)

Ya era tiempo de partir, pero no sin antes una muestra de su determinación a ser un artista de nivel: acota una gira por USA a solo 10 ciudades en dos semanas y deja plantado a Pepsi con un comercial que le reportaría 3 millones de dólares
Filmarlo con Ridgeley hubiera sido estirar la vida útil de Wham y GM ya estaba componiendo para su primer disco solista
Pero no dejó a su amigo de un día para el otro: acordaron sacar un album más y un show despedida en Wembley (cuando podrían haber tocado una semana llenando sin despeinarse)

Antes de largarse solo, puso un pié en la América negra de la mano de Aretha Franklin con aquel dueto “I knew you were wainting”, una forma de tomar carrera para el salto final

Y ahí el bombazo: FAITH era lo que George Michael quería ser, un todoterreno que componía, arreglaba, producía e interpretaba sus canciones , además de tocar la mayoría de los instrumentos
El Lado A seria un grandes éxitos para la carrera de muchos: jugando fuerte y al fleje lanza la lasciva I Want Your Sex como adelanto, que en plena explosión del SIDA encuentra la censura (hasta Casey Kasem evitaba mencionar el titulo en el American Top 40). Luego, la exuberante Father Figure, el grito desgarrador de One More Try y casi un rockabilly como Faith, con esa campera que luego sería objeto de exorcismo en el video de Freedom`90



Del otro lado, la verdad: Hand to Mouth, el protofunk de Monkey y un hermosísimo cierre con Kissing a Fool que preanunciaba lo que vendría
George Michael estaba en la cúspide, peleando ya no con sus contemporáneos británicos Duran Duran, Frankie Goes To Hollywood y Culture Club (todos vencidos y en retirada) sino que ahora se subía al ring de la pelea por la corona pop ostentada por Michael Jackson (Bad sale al mismo tiempo que Faith) y que tenia a Prince, Madonna y Whitney Houston como retadores


La gira se corta abruptamente cuando su garganta le da su primera mala noticia: un quiste o tumor es detectado a tiempo y operado de urgencia logra recuperarse, pero dejando un antecedente de lo que ocurriría 20 años después

Para 1989, Georgios Panayiotou quería dejar de ser George Michael por un tiempo y encuentra en el estudio de grabación su mejor aliado otra vez
Sale con 20 canciones y se las entrega a Columbia con la orden de que las editaran en dos discos.
Al sello no le gustaba la idea, máxime cuando el primero de los discos rebosaba de brillantes melodías, lleno de guitarras acústicas y la voz de Michael llegando a su esplendor con solo 27 años

Pero habiendo pasado 3 años, no les queda más remedio que lanzarlo a la espera que en la segunda entrega se deplegara el potencial comercial de su protegido
LISTEN WITHOUT PREJUDICE Volume I es un disco de alto nivel para un artista mas interesado en su obra que en la venta de sus posters



Y prueba de ello, es que se rehúsa a participar en los videos de promoción. Como consecuencia, el primer single, la bella Praying for Time es lanzado con un video donde solo se ve la letra de la canción (“La caridad es un saco que vestís dos veces al año” cantaba en forma de vuelo de cóndor por las montañas), lo cual no hace más que profundizar su tirantez con la discográfica

Tampoco lo hizo con el segundo corte Freedom, donde debieron contratar una selección de supermodelos para suplirlo y donde Georgios no anduvo con eufemismos
Creo que hay algo que deberían saber
Creo que es hora de que se acabe el show
Hay algo profundo dentro de mí
Hay alguien que he olvidado ser
Quita mi foto del portarretratos
No pienses que voy a volver
Sólo espero que entiendan
Que a veces la apariencia no hace a la persona

Casi no hay puntos flojos en LWP: Something to save y Waiting for that day (con coda y cita a los Stones) son atemporales y clásicas pero en Cowboys and Angels llegan al clímax: una construcción melódica hermosa guiada por el saxo y George casi susurrando una historia de amor no correspondido, casi una constante entre sus mejores canciones
Un amor que para su círculo más cercano (Andrew Ridgeley, sus hermanas, su amigo David Austin y su primo Andros) desde la llegada a la adultez era íntimamente gay pero él preferia revelarlo bisexual
No fue hasta 1991 cuando conoció al brasileño Anselmo Feleppa quien fue su primer gran amor y cuya historia terminaría trágicamente por la muerte de Feleppa dos años después (la dedicatoria interna de OLDER echaría luz sobre esa relación)

Nada peor para la vida de George. Columbia le da la espalda al disco, no dándole la forma de promoción que Yog quería, negándose a lanzar el Volumen II y empieza la segunda batalla, la mas larga, la más dolorosa y la que más daño le hizo 

En el medio, otra pérdida: Freddie Mercury
George aparece en el show tributo, dando cátedra de interpretación junto a Lisa Stansfield primero y luego para una apoteótica versión de Somebody to Love, que daría lugar a conjeturas acerca de una continuidad de Queen con George en reemplazo de Mercury
La batalla legal supuso otra derrota para GM.
Liberado llegarian en su rescate Virgin en el Reino Unido y la recién creada Dreamworks en los Estados, para pagarle la salida

Nuevamente se encerró en el estudio y en 1996 parió su obra más contundente, densa, oscura y melancólica: OLDER
Desde la catarsis del amor perdido en You Have Been Loved y Jesus to a Child , dedicados a Feleppa (Cada simple recuerdo, se ha convertido en parte mía, siempre serás mi  amor ) pero buscando un poco de Fastlove (Mis amigos traen a sus mujeres, todos tienen hijos pero yo quiero un poco de diversión) casi un anticipo de sus problemas de baños públicos



El disco bucea en una instrumentación diferente, jazzera en Older (trompeta con sordina, piano y un George sublime) y Move On, la exquisita To Be Forgiven, Star People pegando allí donde Freedom lo había hecho antes (Nada viene gratis nene, esa fama y fortuna que el cielo te envió. A quien le importa tus problemas, cuando tienes que pagarle la renta) , con una incipiente cadencia cercana a la bossa nova (GM participa ese año en Red Hot + Rio cantando Desafinado junto a Astrud Gilberto) pero sobretodo con una pesada carga sentimental de amores perdidos, relaciones no resueltas y pérdidas

Pérdidas. Como la de su madre, víctima del cáncer, un año después

Y después, cuando su carrera parecía encarrilarse nuevamente, con un MTV Unplugged bri-llan-te (la versión de I Cant Make You Love Me de Bonnie Raitt es estremecedora) y el favor de la crítica y el público regresándolo a un sitio de privilegio, volvería otra vez las tapas sensacionalistas, con aquel infame encuentro con un policía en un baño público de Beverly Hills como desencadenante

No había forma de ocultarlo más.
Ante lo que supondría una feroz persecución mediática, aceptó dar una entrevista a CNN y hablar sobre su sexualidad
Ese hecho sería motor para componer Outside, canción nueva incluida en su compilatorio 
LADIES and GENTLEMEN, donde tomaría con sorna aquel hecho y ridiculizaría al policía que lo detuvo (quien también lo llevaría a tribunales)

Luego llegaría SONGS FROM THE LAST CENTURY, un álbum de covers de standars de jazz de los 30 y 40´s, con el agregado de una relajada versión de Roxanne de The Police y co-producido por el histórico Phil Ramone

Y otra vez, al ojo de la tormenta. Aprovechando las bondades de una Internet en expansión, optó por tantear el panorama y ver si alguien quería todavía saber de él, lanzando canciones sueltas
Pero primero eligió una  llamada Freek, con referencias a sus excesos sexuales y luego, Shoot The Dog, una abierta oda anti Tony Blair
Como para rematarla, graba un cover de The Grave, vieja canción anti-Vietnam de Don McLean, en plena guerra en Irak. Invitado a Top of the Pop por primera vez en casi 20 años, la producción le pide que no haga referencias políticas. Él accede pero sus coristas visten una remera que dice Stop War Blair Out (la edición posterior las excluyó de la grabación)

Como colorario de un paso errático !vuelve a firmar con Sony!

Eso le permite editar PATIENCE, su primer disco de canciones nuevas en casi 8 años, grabado en los estudios de George Martin y nuevamente con Ramone codo a codo en la consola
Un disco que no agrega mucho, con canciones bien producidas, con algunas pinceladas (John and Elvis are Dead, Flawless) pero lejos de las cúspides anteriores

Y ooootra vez los problemas: es arrestado nuevamente en un baño público, esta vez en Londres, comenzando una seguidilla de actos que incluyeron posesión de cocaína, manejar borracho y quedarse dormido al volante en plena calle

Finalmente, en 2010 un juez lo sentencia a cumplir ocho meses de prisión efectiva, de los cuales cumple uno

Gira aniversario con lanzamiento de otro recopilatorio y gira sinfónica (con disco incluido en 2014) lo devolvieron a los escenarios pero nuevamente fue la salud lo que lo puso contra la pared: en noviembre de 2011 una neumonía lo lleva a un hospital de Viena donde hasta deben hacerle una traqueotomía, salvándole la vida

En medio, estiletazos de magia en trucos desparejos: la versión con vocoder de True Faith de New Order donada a caridad (una de sus mas fuertes obras a lo largo de su vida), duetos con Paul Mc Cartney, Ray Charles y Tony Bennett que son mas una suma de partes y hasta una canción de Navidad

Amagaba entrar a grabar un nuevo disco mientras preparaba un documental que tenía fecha de salida para marzo de 2017 y otra vez los tabloides hablan de él: hablan porque se fué

Y nos deja un sentimiento agridulce a los de este lado del mostrador, un sentimiento de una carrera que pudo ser aun mas brillante o al menos más prolífica, si los pleitos legales y los demonios internos no lo hubieran perseguido
Sentimiento agridulce de no haberlo podido disfrutar en vivo en nuestro país

El mundo pierde a un artista notable
Su voz hoy es más celestial que nunca

Triste Navidad, ésta última Navidad




15 may. 2016

Eurovisión 2016



Sorpresa había sido el año pasado
Este año lo medí especialmente. Vi las semis, escuché todas las canciones y leí con atención todos los pormenores (tanto los musicales como los políticos)

Nuevamente amparados en sonidos conocidos y cada vez mas alejados de los idiomas originales de cada país concursante. En las últimas dos ediciones no hubo espacio para números estrafalarios (aunque sí algunos estaban mas cerca del Cirque Du Soleil) y mucho menos autóctonos: salvo un tramo de la canción de Francia y la participante de Macedonia , el resto (incluyendo a España por primera vez en 60 años) optaron por cantar en inglés

Eso genera momentos poco felices como las pronunciaciones precarias de los representantes de San Marino (un Leonard Cohen de ascendencia turca), de Estonia y hasta la pueril letra del ruso Sergei Lazarev, que parece sacada de un traductor de Google
  
Por eso, esta semana y sin transmisión via cable a América Latina la opción fue seguirlo a través de la web oficial

Después de 60 años de votación inalterable, a los organizadores se les ocurrió agregar suspenso dándole el poder de definir al voto de la audiencia, casi emulando nuestro ShowMatch vérnaculo

 Ese giro terminó sacándole el título a la representante de Australia (Australia en Eurovision? Sí, los invitaron por segundo año consecutivo) que con una poderosa power ballad y una gran performance había sido la ganadora al final del repaso por cada uno de los 44 paises (cada país otorga 12 puntos al mas votado y luego en decreciente 10-8-7 y hasta llegar a 1)

Esa votación , la original, le daba la victoria a Dami In, nacida en Corea, con más de 100 puntos de ventaja. Pero luego el televoto hizo estragos dando vuelta toda la tabla, al punto tal de que Polonia, quien había salido último con 7 puntos, con el ayudín del teléfono terminó ingresando al Top 10

Y le dio el triunfo a Ukrania, con una canción que increíblemente pasó el filtro de la censura política (si señora, Europa es así, puede censurar una letra por un contenido político inconveniente pero al mismo tiempo abre el show del sábado con un “musical sobre los refugiados”). Censura que le valió un tirón de orejas a la participante de Armenia, por mostrar en semifinales la bandera de una región separatista

Lo cierto es que la letra estaba dedicada a los tártaros de Crimea, que sufrieron deportaciones masivas en "1944" (tal el título de la canción) por orden del estalinismo. La actuación, casi al borde del llanto y con alta dosis de afectación por parte de la ucraniana Jamala, no hizo mas que profundizar el disgusto de la comitiva rusa (además de aquel hecho histórico, recordemos el clima de tensión que vive la región por los avances de Vladimir Putin en territorio ucraniano en los últimos dos años) 

El final dejó un gusto agridulce. El Top 5 elegido por los jurados representaba mejor lo visto en el escenario: Australia, Ukrania, Francia, Malta con Rusia y Bélgica compartiendo el quinto lugar

En el televoto, la ucraniana tampoco ganó, fue segunda, pero la combinación de ambos le dieron la corona


Como en un Mundial, lo que se teje por atrás es tan o mas importante que lo que ocurre en escena/cancha. Y para los europeos, Eurovisión es su Mundial de Música . Un Mundial que políticamente empieza a jugarse fuera de sus fronteras : asi como ingresó Australia el año pasado, esta edición  fue la primera vez que pudo verse en directo en Estados Unidos, con intervalo de Justin Timberlake como invitado incluido

Mientras tanto, en Argentina, un nuevo ShowMatch comienza….






23 abr. 2016

Prince (1958-2016) - Discografía revisitada



Cuanto mas rápido se quiera escribir el obituario y la reseña histórica de
PRINCE, mas errores se van a cometer y mas injusto uno va a ser.

No hay manera de que todo lo que merece ser contado, entre en una crónica
Entonces desordenemos y armemos su historia, de la misma manera que lo hizo él con la música.

Prince fue la mosca (ni blanca ni negra, púrpura) de la explosión pop de los 80. Capaz de no solo sentarse a la mesa de sus maestros (Hendrix, Sly Stone, James Brown, George Clinton y alguno mas que ahora se me escapa) sino de subirse a ella en taco aguja y pegarles cuatro gritos.

A diferencia de muchos otros que ven crecer su figura y ego a medida que
venden mas y mas discos, PRINCE ya era así de chiquito. Solo puso la firma cuando se aseguró que una disquera (Warner) le diera total control sobre su música.
Y para que quedara claro, le hizo saber al mundo que él tocaba todos los
instrumentos en cada disco que lanzaba

El comienzo fue para sentar las bases: For you (1978), Prince (1979) y Dirty Mind (1980) son la primera fila de ladrillos sostenida en la influencia de la música disco y el funk con gemas como "I feel for you" (hecha hit por Chaka Khan años despues), "When you were mine" y "I wanna be your lover", su primer hit
Por otro lado, la impronta de las tapas ya iba avisando que se venia la maroma: en una, pelo en pecho y brushing capilar. En la otra, slip entangado y si te pones mirón, vello púbico

El tema era que, pese a las buenas críticas, las ventas no acompañaban semejante grado de independencia y Warner empezaba a desconfiar de qué tan grande podía ser el jovencito

Vestirse para la tapa de Controversy (1981) tampoco fue la solución y canciones como "Do me, baby" y la tapa del single "Controversy" (otra vez en slip, en una ducha y con un crucifijo al lado) lo ponían en la línea de la censura cuando aquella Norteamérica empezaba a sentir el conservadurismo político del gobierno de Ronald Reagan

A todo esto la mente afiebrada del moreno empezaba a dispararse en otras direcciones. De esa revolución musical interior nacía THE TIME, su deseo de formar una banda a la usanza funk de los 70. Obviamente les compuso, les produjo sus discos y los llevó de gira. Con ellos patentó el sonido Minneapolis, que años despues dos integrantes de TIME, Jimmy Jam y Terry Lewis
tradujeran en el New Jack Swing, subgénero vital para entender la música pop de finales de los 80

Tambien le daba vida a Vanity 6, un trío femenino que salian a escena en stilettos y lenceria abriendo sus shows (con The Time tocando atras de una cortina)

Cuando 1999 (1982) amagaba con correr la misma suerte y el primer corte (aquel que bramaba por irse de fiesta hasta el fin del milenio) no lograba hacer pié en el Hot 100 apareció un golpe maestro y ese fue "Little red Corvette", piedra preciosa guiada por una maquina de ritmo y la voz eroticamente susurrada de Prince.
Amparado en el éxito de Billie Jean y Beat it, las radios y sobretodo MTV  encontraron en el enano un buen contrincante de Michael Jackson. Y "Little red Corvette" fue junto a los de Michael, los primeros videos de artistas negros en ser difundidos masivamente por la cadena

 Y la explosión. Purple Rain (1984) era todo lo que se esperaba: una enciclopedia musical de exuberancia minimalista. Arreglos vocales, inflexiones y estridencia sexual descontrolada empaquetadas en un funk de relojería, secuenciado en los discos y explosivo en los vivos
Una estocada atras de la otra, desde el solo musculoso de "Lets go crazy" al frenético sequencer de "I would die 4 U" pasando por ese golazo al ángulo de "When doves cry" hasta el crepúsculo mágico de "Purple Rain"
Pero no venia solo. Venia con película incluida, donde aparecia todo el universo púrpura: él, The Revolution (su banda, ahora con entidad), The Time, Apollonia (su nueva protegida) y el club (el First Avenue en este caso), todos al calor de una escena que salia de los lugares habituales New York y Los Angeles y ponía en la mira de todo un país a Minneapolis

Cuando se esperaba una retirada a cuarteles de invierno para contar billetes, PRINCE seguia produciendo canciones mientras giraba con el disco. Ahí llego Around the world in a day (1985), sin publicidad a pedido del autor y con guiños beatles tanto en su tapa como en canciones como "Rapsberry beret" o "Painsley Park" (una que podria haber cantado Lennon tranquilamente),
la participación de su padre jazzero y la primer canción ("America") donde comparte autoria con todo su grupo
Mientras, seguía sacando conejos (en este caso, conejita) de la galera. Ahora era el turno de Sheila Escovedo, baterista y percusionista a la que Prince le compuso , produjo y le armo una superbanda para girar

Luego vino Parade (1986) y una nueva pelicula (Under the cherry moon) que expanden la paleta sonora ("I wonder you" y "Do you lie" se destacan) pero que casi hubieran pasado desapercibidos si no caia "Kiss" como un bombazo

Y para sumar omnipresencia en las radios le cede una canción a The Bangles, con una historia particular detrás.
Prince había quedado impresionado con el disco debut del cuarteto femenino y se contactó con ellas porque tenia un tema que podría cuadrar en su sonido
Prince les envió un demo con toda la parte instrumental de "Maniac monday" ya ejecutada por él.
"Solo tienen que cantarla" les dijo
Las chicas, ofuscadísimas, se le pararon de manos y le dijeron que de ninguna manera harian la canción si no eran tocandola ellas
Finalmente el petiso accedió no sin antes agendarse a la hermosa cantante Susanah Hoffs en su largo listado de conquistas
(Ah, la canción solo llegó al Nª 2 del Hot 100. Esa misma semana el Nª 1 era "Kiss")

En que momentos grabó Sign o`the times (1987) no lo sé, solo sé, sin necesidad de reescucharlo, que Prince buscó deliberadamente el disco que lo trascienda. Y lo encontró en su período mas oscuro, no a nivel personal, sino al creativo: discos incompletos con Revolution, otro para un alter ego femenino llamado Camile y un disco paralelo de funk instrumental
Adentro, el ABC de la música negra ahora incluía la P: el apocalipsys urbano de la tapa aumentado en ese derrotero a la "Wild side" de Lou Reed que era la canción que da título (sin video para que la gente atienda la letra) o el groove demencial de "Housequeake" y "U got the look" y explicandole a la nueva generación cual era el camino ("The ballad of Dorothy Parker" "Slow love" y "Adore")

Luego vendria Lovesexy (1988) con su portada donde angelicalmente desnudo invitaba a embolsarla como una revista porno y la banda de sonido paralela para el regreso de Batman (1989) y esa batidanza que ofuscó a mas de uno
Graffiti Bridge (1990) fue nuevamente disco y película. Y otra vez con la misma temática de rivalidad con The Time y un club de por medio

Pero 1990 fue el año de "Nothing compares to you", una canción que Prince le habia dado a otro de sus satelites, The Family, años atras y que ahora la irlandesa Sinead O´Connor transformaba en una lágrima planetaria
Esa gira lo trajo a Buenos Aires por única vez (la leyenda y las verdades son tan grandes que merecen otro posteo) mientras los popes locales Garcia y Paez admitian su fanatismo por él

Cuando parecia que la nueva década lo absorveria y no podría sostenerse al lado de la nueva camada, se despacha con "Diamonds and Pearls" (1991), editado un mes antes que el Dangerous de Maikol, un tour de force multidireccional: jazz ("Strollin"), rap y hip hop ("Get off" y "Jughead"), funk ("Push"), soul ("Money dont matter 2night") y la majestuosa página que da título a dúo a Rosie Gaines

Todavia estaba sonando el último corte, aparece "Sexy MF" para empezar a enrarecer el aire: la incontinencia musical de PRINCE ponia en guardia a Warner. Love Symbol (1992) era una continuación del anterior con canciones gloriosas como "Damn U" o "7" y autohomenajes como "My name is Prince" pero no contento y ya buscando deliberadamente liberarse de la disquera les manda otro disco, Come (1994), y les facilita la salida del Black Album cancelado a último momento 7 años atras

Cuando Warner ya no queria editarle nada, no le queda otra que lanzar esa belleza llamada "The most beautiful world in the world" en su propio sello y haciendose llamar El Artista antes conocido como Prince. La canción es su mayor éxito en los 90 y  seria incluida en The Gold Experience (1995), otro paso irregular pero que con canciones como "Shy", la inolvidable "I hate U" y "Gold" que lo siguen poniendo a la vanguardia (al final de "Endorphinmachine" la voz de su primera esposa Mayte Garcia anunciaba en español "Prince ha muerto")

Aquí todo se vuelve confusión como el título de su disco siguiente Chaos and Disorder (1996), orientado a las guitarras. En los videos y presentaciones, un SLAVE (esclavo) cruzaba su mejilla derecha. La batalla legal con Warner llega a su fin y para festejar PRINCE lanza !un disco triple! con la intención de dejar una huella perdurable como lo había sido Sign O The Times una década atrás. El disco esta atravesado por su casamiento y paternidad (su hijo nació con una enfermedad congénita y falleció a la semana de vida) y pese a lo largo y convencional tiene perlas como "Holy river" y el cover (primera vez que Prince incluye covers en un disco) de "Betcha by gooly wow" de los Stylistics

Antes del final de la década quedaría espacio para NewPower Soul (1998) y Rave Un2 the Joy Fantastic (1999) antes de entrar en un silencio que se cortaria con Musicology (2004), un regreso a las fuentes del soul que junto a 3121 (2006) y Planet Heart (2007) lo vió rodeado de nuevos-viejos amig@s como Sheila E, Candy Dulfer y Maceo Parker

La llegada de los 50 lo hicieron mas  mas sociable y abierto que antaño, dando entrevistas, giras y la distribución de sus discos a diarios, inclusive regresando a Warner para la edición de sus últimos discos Plectrumelectrum (2014) junto a su nuevo trio femenino  y HITnRUN Phase One (2015), editado a través de Tidal, la nueva plataforma digital a la vez celoso de que ni su música ni sus videos estuvieran ni en Youtube ni Spotify

La historia que para algunos artistas y bandas alcanzaría con un par de horas, aquí costó dos días reseñar
Seguro quedaran cosas afuera, muchísimas
La verdad quedó en sus discos y en varias horas de canciones inolvidables
Larga vida al Príncipe